ดาวเสาร์มีดวงจันทร์มากกว่าดาวพฤหัสบดี – แต่ทำไมเราเพิ่งค้นพบมันในตอนนี้?

ดาวเสาร์มีดวงจันทร์มากกว่าดาวพฤหัสบดี - แต่ทำไมเราเพิ่งค้นพบมันในตอนนี้?

ด้วยการค้นพบดวงจันทร์อีก 20 ดวงที่โคจรรอบดาวเสาร์ ดาวเคราะห์ที่มีวงแหวนนี้แซงหน้าดาวพฤหัสบดีในฐานะบริวารของดวงจันทร์มากที่สุดในระบบสุริยะ ตอนนี้ดาวเสาร์มีดวงจันทร์ที่รู้จัก 82 ดวง ในขณะที่ดาวพฤหัสมีดวงจันทร์เพียง 79 ดวง ประกาศที่ศูนย์ดาวเคราะห์น้อยของสหพันธ์ดาราศาสตร์สากลโดยทีมนักดาราศาสตร์จากสถาบันคาร์เนกีเพื่อวิทยาศาสตร์ นำโดยสก็อตต์ เอส. เชปพาร์ด การค้นพบนี้เป็นความก้าวหน้าครั้งล่าสุดในประวัติศาสตร์ 400 ปี

การทำความเข้าใจเกี่ยวกับดาวเทียมของดาวเคราะห์ใกล้เคียงของเรา

เมื่อเทคโนโลยีพัฒนาขึ้น เราได้สังเกตโลกเล็กๆ ที่ห่างไกลเหล่านี้มากขึ้นเรื่อยๆ และเรามั่นใจได้พอสมควรว่ายังมีอีกมากที่รอการค้นพบ แม้ว่าดาวเคราะห์ส่วนใหญ่ในระบบสุริยะจะมองเห็นได้ด้วยตาเปล่าและเป็นที่รู้จักของมนุษย์มาตั้งแต่สมัยโบราณ แต่จนกระทั่งกาลิเลโอ กาลิเลอีหันกล้องโทรทรรศน์ไปที่ดาวพฤหัสบดีในปี 1610 เราจึงค้นพบว่าโลกไม่ได้อยู่ตามลำพังที่มีเพื่อนร่วมวงโคจร

กาลิเลโอเห็นดวงจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดสี่ดวงของดาวพฤหัสบดี และแยกแยะสิ่งที่เรารู้ได้ตอนนี้ว่าเป็นวงแหวนของดาวเสาร์ หลายทศวรรษต่อมา ด้วยกล้องโทรทรรศน์ที่ดีขึ้น Christian Huygens และ Giovanni Domenico Cassini ได้สังเกตดวงจันทร์ของดาวเสาร์

เห็นได้ชัดว่าดาวเคราะห์ยักษ์ถูกล้อมรอบด้วยดาวเทียมจำนวนมาก คล้ายกับระบบสุริยะรุ่นเล็ก ในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 กล้องโทรทรรศน์ได้ปรับปรุงจนสามารถมองดวงจันทร์แปดดวงแรกของดาวเสาร์ รวมทั้งไททันที่ใหญ่ที่สุดได้โดยตรง

การเปิดตัวแผ่นถ่ายภาพซึ่งทำให้สามารถตรวจจับวัตถุที่จางกว่าด้วยการสังเกตการณ์แบบเปิดรับแสงนาน ช่วยให้นักดาราศาสตร์เพิ่มจำนวนดวงจันทร์ของดาวเสาร์เป็น 14 ดวง เป็นการเดินทางที่ยาวนาน (ตามตัวอักษร) ไปสู่การปรับปรุงครั้งใหญ่ครั้งต่อไปในมุมมองของเราเกี่ยวกับดวงจันทร์ของดาวเสาร์ ดวงจันทร์ขนาดเล็กหลายดวงไม่ถูกค้นพบจนกระทั่งยานโวเอเจอร์บินผ่านในทศวรรษที่ 1980 และยานอวกาศแคสสินีที่โคจรรอบดาวเสาร์เมื่อ 13 ปีที่แล้ว

จนกระทั่งการเยือนอย่างใกล้ชิดเหล่านี้ เรารู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับดวงจันทร์นอกเหนือจากข้อเท็จจริงที่ว่าพวกมันมีอยู่จริง หนึ่งในเป้าหมายของยานแคสสินีคือการสำรวจไททัน ซึ่งเป็นดวงจันทร์เพียงดวงเดียวในระบบสุริยะที่มีบรรยากาศหมอกควันหนาทึบ อีกประการหนึ่งคือการดูดวงจันทร์ขนาดกลางดวงอื่นๆ ของดาวเสาร์ รวมทั้งเอนเซลาดัสที่เยือกแข็ง 

ซึ่งอาจกักเก็บมหาสมุทรของเหลวไว้ใต้เปลือกโลกที่เป็นน้ำแข็ง

แคสซีนียังค้นพบดวงจันทร์ขนาดเล็กกว่ามาก ซึ่งเรียกว่า “ดวงจันทร์เลี้ยงแกะ” ซึ่งมีปฏิสัมพันธ์กับวงแหวนของดาวเสาร์โดยการแกะสลักช่องว่างและลวดลายเป็นคลื่นขณะที่เคลื่อนผ่านเศษหินและก้อนหิมะ

กล้องโทรทรรศน์ที่ใหญ่ขึ้น ดวงจันทร์ที่มากขึ้น

การสังเกตระยะใกล้จากอวกาศทำให้เราเข้าใจดวงจันทร์แต่ละดวงที่อยู่ใกล้ดาวเสาร์มากขึ้น เมื่อเร็ว ๆ นี้ มีการค้นพบดวงจันทร์อีกหลายดวงในวงโคจรที่ไกลจากโลกมาก

ดวงจันทร์ที่อยู่ห่างไกลเหล่านี้สามารถตรวจจับได้ด้วยกล้องโทรทรรศน์ออพติคัลขนาดใหญ่เท่านั้น เช่น กล้องโทรทรรศน์ซูบารุที่ภูเขาไฟเมานาเคอาในฮาวาย กล้องโทรทรรศน์ติดตั้งกล้องไวแสงที่สามารถตรวจจับวัตถุจางๆ บางส่วนที่อยู่ห่างจากดาวเสาร์หลายล้านกิโลเมตร

เพื่อยืนยันว่าวัตถุเหล่านี้เกี่ยวข้องกับดาวเสาร์อย่างแท้จริง นักดาราศาสตร์ต้องเฝ้าสังเกตวัตถุเหล่านี้เป็นเวลาหลายวันหรือหลายเดือนเพื่อสร้างรูปร่างและขนาดของวงโคจรของดวงจันทร์ขึ้นใหม่

ดวงจันทร์ขนาดเล็กหลายดวงเป็นชิ้นส่วนของดวงจันทร์ขนาดใหญ่ที่แตกเป็นเสี่ยงๆ

การสังเกตดังกล่าวเผยให้เห็นจำนวนดวงจันทร์ที่มักถูกอธิบายว่าเป็นดวงจันทร์ “ผิดปกติ” พวกเขาแบ่งออกเป็นสามกลุ่มที่แตกต่างกัน: Inuit, Gallic และ Norse พวกมันทั้งหมดมีวงโคจรเป็นวงรีขนาดใหญ่ที่ทำมุมกับดวงจันทร์ที่อยู่ใกล้กับโลกมากขึ้น

เชื่อกันว่าแต่ละกลุ่มเกิดจากการชนกันหรือการแตกกระจายของดวงจันทร์ขนาดใหญ่ กลุ่มนอร์สประกอบด้วยดวงจันทร์บางส่วนที่อยู่ไกลที่สุดของดาวเสาร์ ซึ่งโคจรในทิศทางตรงกันข้ามกับการหมุนของโลก สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่าพวกมันอาจก่อตัวขึ้นที่อื่นและถูกแรงโน้มถ่วงของดาวเสาร์จับไว้ในภายหลัง

จากดวงจันทร์ใหม่ 20 ดวง 17 ดวงอยู่ในกลุ่มนอร์ส รวมทั้งเป็นดวงจันทร์ที่อยู่ไกลจากโลกมากที่สุด ขนาดโดยประมาณมีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 5 กม.

ดวงจันทร์ที่เพิ่งค้นพบบางดวงมีแสงจางมากและอยู่ในขีดจำกัดที่เครื่องมือที่มีอยู่ในปัจจุบันจะตรวจจับได้ กล้องโทรทรรศน์ใหม่ที่ใหญ่ขึ้น เช่น กล้องโทรทรรศน์มาเจลลันยักษ์ จะช่วยให้เราสามารถสังเกตวัตถุที่จางลงได้

ในขณะเดียวกัน ดวงจันทร์ใหม่ 20 ดวงต้องการชื่อ Carnegie Science ได้เชิญทุกคนให้ช่วย

สองเรื่องที่ดูเหมือนไม่เกี่ยวข้องแต่สำคัญเกิดขึ้นในเมลเบิร์นเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว หนึ่งคือพิธีรำลึกถึงDavid Yencken AO; อีกงานคือการเปิดนิทรรศการประกวดไอเดียการออกแบบฟิวเจอร์พาร์ค ความเชื่อมโยงระหว่างทั้งสองคือทั้งคู่ให้แนวคิดที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงสำหรับพื้นที่เปิดโล่งของเมลเบิร์น

David Yencken เป็นชายผู้มีวิสัยทัศน์ซึ่งมีผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อวิกตอเรียและเมลเบิร์น เขารับผิดชอบในการเปลี่ยนแปลงของSouthbankและผู้ร่วมก่อตั้งMerchant Builders ในหลาย สิ่ง หลายอย่าง แต่หนึ่งในความคิดที่แหวกแนวที่สุดของเขาคืองาน Greening of Swanston Street ในปี 1985 เมื่อการจราจรของรถยนต์ถูกปิดและงานปาร์ตี้ริมถนนในช่วงสุดสัปดาห์จัดขึ้นที่ใจกลางเมืองเมลเบิร์น

เว็บแท้ / ดัมมี่ออนไลน